玉樹歌殘王氣終,皇家海軍的興衰與歐洲老牌強國的地緣角力
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玉樹歌殘王氣終,皇家海軍的興衰與歐洲老牌強國的地緣角力

2020年04月16日 17:40:24
來源:軍武視界

英國作為一個傳統的海權強國,在二戰結束后雖然贏得了戰爭的勝利,但其國力卻逐漸衰落。目前英國海軍的實力相較于其巔峰時期有著巨大的差距,這種差距總是讓人們低估英國海軍的實力,雖然二戰結束后,英國海軍就跌落神壇,同時大量英國的殖民地也紛紛獨立。但是事實上,在戰后很長一段時間內,英國海軍仍然是世界上舉足輕重的海上力量。今天我們就來看看,從一戰到冷戰結束后,導致英國引以為傲的海軍跌落神壇,究竟付出了多少代價。

1914年,實力達到巔峰的英國皇家海軍閱艦式,其壯觀場面空前絕后

德意志帝國的崛起對英國的沖擊

19世紀末,歐洲發生了一件大事,那就是德意志帝國的統一,德國統一后迅速躋身列強行列,并稱為第二次工業革命的核心。1866年,德國人西門子研制成功發電機,1879年,卡爾·本茨發明了內燃機,1886年,他發明了第一輛現代意義上的汽車。德國作為一個新興大國,在第二次工業革命中涌現出了大批杰出的工程師和技術人員,并領跑了當時的科技發展,擁有了與傳統老牌列強掰一掰手腕的資本。

19世紀末到20世紀初,德國涌現出了大批杰出的發明家和工程師,他們的發明在后世改變了世界

隨著德國的擴張,德國海軍的實力也得到了巨大的擴充,德皇威廉二世上任后,重用海軍元帥阿爾弗雷德·馮·提爾皮茨,并支持了后者的海軍擴充計劃。當然德國海軍挑戰英國海軍的代價是極為慘重的。英國海軍經過數百年的積淀才積累了一支規模龐大的艦隊,而德國海軍想要在短時間內組建一支能夠與英國海軍相抗衡的艦隊需要付出的經歷是極為高昂的,所以德國公海艦隊的核心思想是“風險理論”,該理論認為,如果德國公海艦隊將全部力量集結于北海能夠與英國皇家海軍分散在世界各地的力量達成均勢,英國就不敢與德國海軍發生正面沖突,因為這會導致英國海軍的衰落。

日德蘭大海戰中德國海軍的旗艦腓特烈大帝號,這種新式戰列艦需要耗費大量資金

德國海軍就是想要憑借其強大的本土艦隊來制衡英國海軍,雖然德國海軍的整體實力不如英國,但是僅在北海制造局部優勢還是可以的。英國的殖民地眾多,其海軍力量必須分散在世界各地保障其在各殖民地的穩定利益。而德國海軍認為,只要在局部形成優勢,英國海軍就不敢與德國海軍交戰,因為這會使英國海軍衰退,同時英國在海外殖民地的利益也會受到威脅。

德意志帝國海軍之父阿爾弗雷德·馮·提爾皮茨,他提出的風險理論成為了德國公海艦隊發展的指導思想

而英國海軍的應對策略也非常簡單,因為德國海軍的地緣劣勢巨大,德國海軍想要出海必須經過北海的狹小出口,而英國海軍只需要在這里部署比德國更多的海軍力量就可以將德國本土艦隊徹底封死在港內,淪為存在艦隊。為突破封鎖,德國不得不與英國爆發了日德蘭大海戰,放手一搏。此戰中雙方都宣稱自己是勝利者,德國用更少的力量擊沉了更多的英國海軍艦艇,而英國海軍則繼續對德國保持封鎖,獲得了戰略上的勝利。

日德蘭海戰是一場空前絕后的史詩對決,兩國都宣布自己是勝利者

雖然英國海軍并未在一戰中傷筋動骨,而且英國是一戰的勝利者,但是第一次世界大戰中,英國海軍卻并未占到半點便宜。不僅如此,戰爭的巨大開銷和大量黃金的外流導致英國從世界經濟核心的神壇跌落。德國雖然并未成功挑戰英國的霸主地位,卻給英國撕開了一個巨大的傷口,這個傷口一直在流血,消耗著英國的實力。

一戰結束后,被押往斯卡帕灣內的德國艦隊,這些戰艦最終大多自沉,英國沒有撈到半點好處

《華盛頓海軍條約》的利與弊

一戰中,各國都研制出了裝備16至18英寸的大型戰列艦,而無畏艦的始作俑者就是英國海軍。英國海軍為了與新興的德國海軍相抗衡制造了大量的戰列艦,戰列艦的建造和維護需要付出巨大的人力物力,這場曠日持久的軍備競賽導致各國都苦不堪言,1922年,美國、英國、日本、法國和意大利五個海軍強國簽署了《華盛頓海軍條約》,華盛頓海軍條約規定英、美、日、法、意的海軍實力比為5.25:5.25:3.15:1.75:1.75。

《華盛頓海軍條約》讓締約國家都比較滿意,至于遵不遵守約定,有些國家卻心懷鬼胎

我們來分析一下《華盛頓海軍條約》對各國的影響,該條約使得各國不至于陷入軍備競賽的泥沼。此前美國海軍的主力艦實力僅相當于英國的一半,《華盛頓海軍條約》簽署后,美國海軍已經能與英國海軍平起平坐了。而日本海軍也在該條約中一舉奠定了其在西太平洋的霸主地位,能夠獲得相當于英美60%的份額對日本來說已經實屬不易。剩下的法國和意大利則徹底淪為地中海地區的二流海軍。

《華盛頓海軍條約》簽署后被改為訓練建的虎號,該條約讓英國海軍廢棄了大量老式戰列艦

僅看數據的話,《華盛頓海軍條約》對于英國海軍來說絕對是非常不利的,英國海軍在華盛頓海軍條約后保留的主力艦數量僅有二十余艘,而一戰結束時英國海軍的主力艦總數高達70艘。紙面上《華盛頓海軍條約》對于英國海軍絕對是滅頂之災。但是從地緣因素來看,當時英國的殖民地遍布世界各地,《華盛頓海軍條約》極大的限制了各大海軍強國的發展,在英國整體國力衰弱的情況下,《華盛頓海軍條約》使得英國的優勢又延續了20多年,直到二戰結束之前,英國仍然是老牌列強中的翹楚。

英皇喬治五世加冕時的英國閱艦式,條約時代的英國海軍風貌

話又說回來,《華盛頓海軍條約》對于英國的保護充其量只是續命而已。在此期間英國和日本的同盟被打破,最終英日反目成仇。而且也只有英國和意大利較為良好的遵守了《華盛頓海軍條約》,法國和美國仔細研究條約后鉆了不少空子。而日本更是偷偷摸摸違反條約。也就是說,在英國固守條約的同時,各國海軍都在不斷發展,而且后續的倫敦海軍條約簽訂時,意大利和法國甚至都沒有參加。在此期間,航母技術大力發展,英國海軍對海軍航空兵力的嘗試雖然很早,但是在二戰期間英國海軍航空兵卻被日本和美國遠遠的甩在了后面。

事實上,英國在海軍航空兵方面的嘗試非常超前,圖為1917年完工的暴怒號

二戰中迅速崛起的美國與日本

英國早在一戰期間就已經傷筋動骨,其發展速度顯然趕不上美國和日本了,美國和日本不僅沒有在一戰中遭受沖擊,還借著一戰爆發攫取了大量的利益,尤其是美國大發戰爭財。太平洋戰爭爆發后,美國海軍憑借美國巨大的戰爭潛力、工業水平和生產動員能力,成功躋身世界第一,擁有包括大量航母,新式戰列艦和巡洋艦等在內的龐大艦隊,并直接取代了英國海軍的霸主地位。

二戰時期,美國憑借強大的戰爭動員和高效率的生產,組建了一支以航母為核心的強大海軍

二戰結束后,美國和蘇聯成為新的霸主,美蘇對抗的同時都在有意無意的削弱歐洲老牌列強的實力,英國和法國也或是自愿,或是被迫放棄了大量的殖民地。失去殖民地的英國沒有必要保留那么多的海軍力量。另一方面,英國為了遏制蘇聯,也配合美國成為了一支專精反潛的海上力量。冷戰時期的英國海軍也自愿放棄了自己的海上利益,上世紀六七十年代,英國海軍從一支全球性的海上力量轉變為了地區性的海上強國,在美國大力發展航母,蘇聯大力發展彈道導彈核潛艇的同時,英國海軍卻只能配合北約的戰略需求負責北海的反潛事務。

由于蘇聯核潛艇的巨大壓力,英國海軍逐漸轉變為一支以反潛為主的地區性力量, 圖為英國海軍的塘鵝反潛機

最后一站,英阿馬島戰爭

最后來說說英阿馬島戰爭,英阿馬島戰爭是英國發動的最后一場大規模戰爭,也是20世紀第一場現代化的海空戰爭。然而在這場戰爭中,英國海軍的表現卻讓人難以接受,面對三流國家阿根廷,英國海軍居然因為麻痹大意接連損失了兩艘42型驅逐艦、兩艘21型護衛艦和一艘大西洋運輸者號載機商船和格拉海德爵士號運輸船,讓人大跌眼鏡。

馬島戰爭中被阿根廷擊沉的考文垂號驅逐艦,英國海軍的奇恥大辱

雖然英國在馬島戰爭中獲得了勝利,但是英國海軍在此次戰爭中暴露的問題卻深深刺痛了英國。也將一個事實昭告了世界,英國再也沒有能力發動一場遠洋海戰了,那個曾經的日不落帝國如今只剩下了一抹余暉。

目前英國海軍的全部家當,看來曾經的日不落帝國連余暉都要沒有了。

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